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美国研究生申请套磁应该要注意的事项

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  套磁是美国留学申请者较为熟悉的一个术语。如何给心仪的导师写邮件,实际上就是该如何跟导师套磁,是研究生申请过程中的重要一环。
  
  通常来说,美国留学中,使用套磁申请博士要比申请硕士有用,因为硕士是没有导师带的;申请理工科比文科有用,因为对于理工科的学生来讲,所拿到的奖学金其实就是教授的研究经费的一部分,因此与其说是学校给你发奖学金不如说是教授给你发。而对于文科,情况完全不同,研究经费一般由院系决定,教授可以起到的作用很有限。
  
  为什么要套磁?
  
  美国留学申请中,个人联系虽然不是申请所必需的,却是很重要的。海外求学需要投入大量精力、时间和金钱,自费就更不用说了。因此在奖学金的争取上,有套磁的必要性。
  
  在各种奖学金中,TA&RA 这种资助应该说是全球范围最普遍的。TA 是院系招生办根据申请者在教学能力上表现出的条件给出的,影响这个奖学金的主要因素是你的口语能力包括推荐信中所涉及的内容。RA 的决定权在教授手里,在审材料的过程中,如果某个教授对你表示出了强烈的兴趣,一般会从这个教授那里得到 RA,也就是为教授打工的机会,这是所有奖学金中唯一和教授直接相关的,因此套磁也很有必要。
  
  套磁还有一个重要作用,就是通过和教授、同学的联系,加上专业的咨询,可以筛选最适合自己的学校,定位自己最适合的专业和方向。
  
  套磁更适合理工科学生
  
  套磁当然人人都可以做,但是效果不会都一样,特定的专业/背景往往会收到意想不到的效果。一般来说,理工科学生套磁意义最大,尤其是要做项目的,进实验室的。
  
  而文科套磁比较起来重要性就没有那么大。另外由于学业时间和内容的限制,本科生套磁的效果就没有研究生强。因为后者已经有确定的方向和实践的经验,与教授沟通和探讨起来顺畅得多,成功几率非常大;而前者只能把握专业的大体内容,表达某方面的兴趣以及表现自己的潜力。
  
  明确套磁的对象
  
  一般来说,学校里的教授分为以下几种:
  
  Professor(教授):年纪一般比较大,看过的套磁信也是多如牛毛,而且已经形成了固定的招生习惯,一般如果他对你感兴趣的话,一天之内就会回信,在这种情况下,你希望很大。如果他迟迟不回的话,就代表你基本没戏了。
  
  Associate professor(副教授):处世灵活,要求又高,当然这种类型的教授水平也是很高的,自我表现得宜是关键。
  
  Assistant Professor(助理教授):助理教授一般都有启动资金,需要人干活,而且还没有形成固定的招生习惯,所以跟助理教授套磁成功的可能性相对比较大。
  
  建议套磁排序为:招过本校学生的教授>助理教授>老教授>副教授。这只是就统计结果得出来的一般性排序,事实上大部分硕士生都是由助理教授带的,博士生就是由教授带的。此外,一定要找和自己研究方面相似或相同的教授,经历相似的更好。
  
  把握套磁的时间
  
  在美国留学申请中,很多学生都知道套磁的重要性,但却不知道什么时候套磁,一般来讲,套磁分为前、中、后期三个阶段。
  
  1. 早期套磁——申请前的联系。主要联系对象是在该校学习的朋友、校友、研究生院秘书等。
  
  主要询问该学校该专业的招生情况、录取比例、奖学金发放比例、学费、该专业学生的组成、现在正在研究的项目、毕业去向等,还有该院系在哪方面的研究较强,学校设施以及在当地可以利用的资源等等。了解这些对于你是否选择该校,你的申请有几成胜算,是很有参考意义的。
  
  在了解自己要申请的项目和研究方向后,就可以和相关的教授联系了。联系教授的一种方式就是不谈申请而就教授的目前研究谈起,谈谈自己的认识和兴趣。这在学术上要求较高,比较适合正在做项目的研究生或帮助老师做相关项目的本科生。另外一种方式就是开门见山,直接表示对教授的研究方向感兴趣,并针对教授的研究项目和领域提一些自己的问题。这要求申请者的学术背景很强,能谈得长久。
  
  2. 中期套磁——申请材料寄出前后。
  
  比较好的联系时机是在教授收到申请材料以后或是在路上的时候,大概在9、10月份左右。这时候既可以和教授谈学术问题,又可以在他对你感兴趣之后及时看到你全部的申请材料。
  
  3. 后期套磁——拿到AD(Admission的简称,一般指无奖学金录取)之后。
  
  每个学校都会在第一轮审核后得出一个初步的结论,这些同学会在第一时间(早的在12月末和一月初)就会得到offer(有奖学金录取)。对于大部分同学,特别是没有收到AD的同学来讲,大家并没有被拒绝,只是教授现在还拿不定主意到底选择谁。这个时候套磁的重要性就会发挥出来。同等条件的申请者,教授一般都倾向于选择与他联系过的人。
  
  关于套磁常见问题
  
  因学校和院系不同差距很大,但是很多好学校不会少于 20:1 的竞争量,我老板每周收到的申请都有接近 20 份,终年不息。
  
  我们系有 10 个中国人,全部为套磁后被录取。我们办公室有 6 个美国人,全部为接受教授面试后被录取。直接录取的情况我到本系两年从未听说。我有一个朋友没有申请美国研究生套磁被录取,但不是 offer。
  
  文科情况相去甚远,某些学科,如会计,根本无法申请美国研究生套磁,老师完全凭你的背景和分数选择,在此说明,以免误导大家。
  
  1、申请美国研究生套磁时讨论些什么?
  
  主要介绍自己研究经历和以后的计划,突出自己有的特长。如果你没有研究经历(坦率地讲你的机会就损失一大半),那简单地让老师认识你。GRE 和 TOEFL 的成绩不属于讨论范围 (PS我老板现在都不知道我 GT 是多少),但过去的成绩和专业背景应该加以介绍。
  
  2、申请美国研究生套磁应该注意些什么?
  
  美国研究生申请套磁的风格并无统一格式,每个人做法不同,但应该将心比心,不要烦别人,不要催促,不要说很多感激或者抱歉的话去恶心别人。如果你对教授的项目熟悉,那可以表现出来,但是别打肿脸充胖子,不懂装懂。
  
  美国人通信切记简短,直来直去,意思明确,一般 Email 超过 200 字别人就觉得太长了不想读。语言不好的人找熟悉美国通信习惯的朋友改一下,因为我看到有些 email 写得可谓一塌糊涂。
  
  3、申请美国研究生套磁时应该说明自己 GT 为什么没考好,或者 GPA 为什么不高吗?
  
  不仅是美国研究生申请套磁,任何联系应该遵循的规则都是突出自己的长处,回避弱项,你的各方面都和别人一样也不能说明你优秀,得拿出点别人没有的东西来。
  
  说明一下:GRE 和 TOEFL 成绩(以下简称GT)不是不重要,是太基础了,你 GT 都没有考好,那很难说明你其它方面就行;反之,你 GT 好了,也不能说明你其它方面就行。GT 好是太应该的事情了,不值得拿出来反复炫耀。
  
  4、实在没有研究经验,如何申请美国研究生套磁?
  
  我周围申请到的人都有研究经验,而且大家都是本科毕业的(别以为本科生就该没有研究经验,我们系的老师找的基本上过去都有研究,美国学生更是如此,少部分本科就有一作文章发表,我个人被录取主要也是由于两篇paper。
  
  如果你没有发表过的论文也可以,但是研究内容总该有)。如果你实在啥也没有,那应该详细研究下教授的研究,某些教授介绍页面写得非常笼统,你可以到数据库中查下他最后发表的文章,看到底是搞什么的。等你有一定的理解或者想法了再和教授交流,着重谈谈未来打算。否则我觉得也没有太多能套磁的部分。
  
  5、中国学生,英语特别好,应该说明吗?
  
  英语好是很基本的,美国人完全没有指标要招几个中国人,如果美国人比中国人出色,他没有必要给名额给你。所以很多美国老师不看重你什么全英教学或者口语优秀,基础扎实,研究出色才是最重要的。
  
  6、什么时候开始申请美国研究生套磁?
  
  现在就应该开始了,如果你还没有开始的话。老板被套旺季从十月份就开始了。
  
  7、教授不回邮件,可以打电话给他吗?
  
  不行,至少我周围的老师都不喜欢学生打电话问他们事情,更何况你一个申请者。不回往往是不想回。如果超过一周没有回复,那基本确定他们不想回了。请勿发更多邮件去催问,即使你很心急,这样有可能让教授产生厌恶情绪,措施时机。有的教授去度假,回来就看到邮箱里面有你八封信,他一定很不爽。
  
  8、要不要发附件给教授?
  
  不要,除非教授让你发,否则直接在邮件中写就是了。
  
  9、一个系发几个教授合适?他们会共同讨论吗?
  
  千万别群发,教授不会讨论各自准备招谁,但是准备录取者的名字会被传阅的,这个时候哪个想要你的教授看到你的名字被其他教授写上去了,情况可不好。一个系一两封最重要的教授就 OK 了。
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