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扒一扒美国留学学生和家长心目中的梦想大学

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  这份最新2017年调查结果是根据10,519人的反馈得到的:8,499名学生和2,020名家长。他们来自全美各州及全球其他20多个国家。
  
  2017年美国高中毕业生心目中的“梦想大学”排行榜
  
  1.斯坦福大学
  
  2.哈佛大学
  
  3.麻省理工学院
  
  4.纽约大学
  
  5.加州大学洛杉矶分校
  
  6.哥伦比亚大学
  
  7.普林斯顿大学
  
  8.加州大学伯克利分校
  
  9.宾夕法尼亚大学
  
  10.耶鲁大学
  
  2017年美国学生家长心目中的“梦想大学”排行榜
  
  1.斯坦福大学
  
  2.普林斯顿大学
  
  3.哈佛大学
  
  4.麻省理工学院
  
  5.杜克大学
  
  6.宾夕法尼亚大学
  
  7.密歇根大学安娜堡分校
  
  8.纽约大学
  
  9.康奈尔大学
  
  10.圣母大学
  
  一眼扫过去,不管是父母还是学生自己“梦想大学”的前三名都有斯坦福和哈佛。
  
  在剩下的8所“梦想大学”中,有一半的大学名单学生和父母保持一致,但排名却不尽相同。纽大在家长的排名榜内跌至第八,普林斯顿和麻省理工2016年处在第三第四的位置,而在今年,都各下降了一位。在学生的名单中,这两年都是,加州大学的洛杉矶分校及伯克利分校纷纷上榜,哥大和耶鲁排名稍微靠后。但在父母的名单之中,杜克、密歇根大学、圣母大学及宾大这些“老牌”大学榜上有名。纵观这前十名的“梦想大学”,到底有哪些因素影响了父母及学生的选择呢?
  
  总体而言,学生及家长都共同看重大学的文凭,认为接受新的知识和良好的教育以及有更多的机会找到一份好的高薪工作就是读大学的价值。据调查显示,41%的调查者在选择学校时都会看学校整体而言是否适合自己的发展并考虑职业规划。另外他们还会考虑学校的名气及是否能够负担得起大学四年的开销。毕竟在私立大学待上四年的花费不可小视。
  
  但作为学生自己,他们还会考虑一些和父母不同的因素。大学是一个人一生中最美好也是宝贵的时间。用一句话来说,孩子们都想去大城市。是啊,试问,除了每天学习,哪个年轻人不想体验一下在灯红酒绿的城市中穿梭,和同龄人享受生活的愉悦和刺激呢?尤其在美国,绝大多数城市地广人稀,交通不便,每家每户得自备车辆,然后去几公里之外的地方添置生活必需品。
  
  除了每天泡图书馆,他们还想要逛街、泡吧,需要各种娱乐来丰富他们的生活。大城市还会举办各种各样的活动,音乐节、艺术节、美食节、体育节等等等等,他们永远不会无聊。更重要的是,待在大城市也意味着更多的工作机会以及接触更多的人脉。这也是为什么年轻人都想要挑战,想要往大城市跑的原因。在学生的“梦想大学”名单里,除了普林斯顿和耶鲁在小城市之外,其他大学都位于纽约、波士顿、洛杉矶这类的大城市。
  
  纽约大学
  
  值得一提的是纽约大学。这所大学都上了家长及孩子的“梦想大学”排行榜,可排名分别是第八(16、17年都是)和第三、第四(16年、17年)。据调查,纽约大学每年的申请人数大约为七万人,是斯坦福及哈佛的两倍,这变相说明了孩子们都想去那儿读书。
  
  但又有另一项调查显示,在已经收到录取通知书的学生之中,学生最终接受纽约大学的offer的比例不高。为什么会有这种巨大的反差,为什么家长和学生的想法不同呢?最终这要归结于纽约大学的开销。纽约大学地处纽约曼哈顿的心脏地带,单生活费就不容小觑。加上昂贵的学费,许多家庭负担不起,最终让一些学生放弃在纽大的学业。
  
  但正面考虑到纽大读书也正是因为优越的地理位置(靠近华尔街)以及它的一些优势学科,比如金融专业(全美排名第三)、商学院(全美排名第十)、法学院(全美排名第五)、教育文化学院(全美排名第十四)、电影艺术学院(获得奥斯卡奖有20多人),对工作及人脉有着巨大帮助,所以学生及家长也希望他们能够在那里学习。
  
  比较和分析一下美国高中毕业生以及家长的“梦想大学”排行榜相同之处:
  
  第一,无论是美国高中毕业生的“梦想大学”,还是家长的“梦想大学”,常春藤联盟的学校在里面都占有重要的地位。
  
  在学生十大“梦想大学”中,常春藤联盟的学校占了四所,分别是哈佛大学、普林斯顿大学、哥伦比亚大学、耶鲁大学;而在家长的“梦想大学”中,常春藤联盟的学校则占了三所,分别是哈佛大学、普林斯顿大学和宾夕法尼亚大学。这充分说明了常春藤联盟的大学无论是学术声誉、历史底蕴和影响力,还是教学质量、日后发展前景,还是普遍得到学生和家长的认可的。
  
  尽管近年来,常春藤盟校也存在着学费花销过大,学生债务过重,以国际学生为主的扩招趋势,商业氛围愈加浓厚等问题,但是综合而言,抛除录取艰难和花销昂贵的因素,常春藤盟校还是学生和家长的理想选择。
  
  第二,我们在榜单中不难发现,2016年、2017年这两年,无论是学生还是家长,排名第一的都是斯坦福大学(美国前总统克林顿的女儿就选择了该校就读)。
  
  它既不属于常春藤盟校,也不位于传统教育中心美国东北部。这充分说明了并非传统意义上国内学生和家长所认为的位于美国东北部的哈佛、耶鲁和普林斯顿等牛校才是美国学生和家长的首选的。
  
  虽然哈佛、耶鲁和普林斯顿顶着世界闻名的光环,也可以说是常春藤的老大级别,然而,美国的学生和家长还是把很多务实的因素加入到了选择的思考上,而并非简单地为了光环而去选择。
  
  斯坦福大学
  
  斯坦福大学之所以成为首选,主要有两大原因:
  
  1、位于美国科技中心加州硅谷地区,也是美国科技业金融业最发达的旧金山湾区的一部分。目前,高新科技和信息产业是全世界的主流,也是推动社会发展的最重要力量。而斯坦福大学坐落于硅谷,无论是师资教学水平、工作发展机会、人才聚集效应、长远发展潜力,都是毋庸置疑的。
  
  2、位于美国环境和生活水平都是最高之一的旧金山湾区,无论是气候、治安还是周边环境,都极其适合学生的学习发展和长远的工作生活定居。东北部冬季严寒、人口密集且居住成本昂贵,工业衰退又导致的社会治安不良,相比之下,斯坦福大学的周边环境确实是吸引学生和家长的极为有利的因素。
  
  接下来,我们来比较和分析一下不同之处:
  
  第一,学生所选择的十大“梦想大学”清一色地位于美国东北部和加州(西南部),而家长的选择则不仅仅集中在这两个区域。
  
  例如杜克大学位于美国南部、密歇根大学安娜堡分校和圣母大学均位于美国中西部五大湖地区。
  
  这是因为年轻人更喜欢繁华热闹、大城市集中而且人口密集的地区,在那些地区有更加多元的文化和群体,更发达的资讯,更多的发展机会,更多年轻时尚充满生机的氛围。
  
  而学生家长则会认为,如果一些离自己所在地不远的,甚至同州的名校本身规模、师资、教学水平和发展机会也不错的话,也可以选择。这与他们的思维角度和年龄经历都有关。
  
  杜克大学、圣母大学和密歇根大学尽管名气比不上榜单里的其他学校,所在地区也并非大都会,但它们历史悠,其历史甚至比一些常春藤大学还久,同时教学质量在所在地区也是名列前茅,甚至一些专业冠绝全美,享誉世界。
  
  也许一些来自中国的同学和家长觉得这些学校相对容易申请,可以作为申请的第二梯队,但事实上并非如此,这类学校尤其是热门专业,申请难度不比常春藤低,甚至更难。而且一些热门专业甚至只允许本国学生或者美本申请,所以对于这一类学校,照样要提前充分准备,不可掉以轻心。
  
  第二,纽约大学在学生榜单中排名很前,而在家长榜单中,则相对靠后,只排在第八。而加州大学洛杉矶分校和哥伦比亚大学(位于纽约)在学生榜单中均上榜,然而在家长榜单中却没有出现,这更加充分说明了大城市对于学生的吸引远大于家长。
  
  美国最大的两座城市就是东北海岸的纽约和西南海岸的洛杉矶,这也是中国学生最向往的两座城市,从以上榜单上来看,美国学生同样热爱这两座城市。因此,也许这两座城市的一些大学(例如纽约大学、南加州大学、加州大学洛杉矶分校等)虽然和常春藤盟校或者斯坦福等有一定差距,但申请难度和热度仍然相当之大,它们进入到“梦想大学”前列也是相当合理的。
  
  UCLA
  
  “梦想大学”排行榜和 U.S. News排行榜
  
  我们再来比较一下2016年“梦想大学”排行榜和 2016年U.S. News发布的美国大学排行榜。
  
  首先,我们来看一下2016年U.S. News的具体榜单:
  
  1. 普林斯顿大学
  
  2. 哈佛大学
  
  3. 耶鲁大学
  
  4. 哥伦比亚大学
  
  4. 斯坦福大学
  
  4. 芝加哥大学
  
  7. 麻省理工学院
  
  8. 杜克大学
  
  9. 宾夕法尼亚大学
  
  10. 加州理工学院
  
  10. 约翰·霍普金斯大学
  
  绝大多数在中国的学生和家长对美国大学的认知及评估都靠U.S. News对美国大学的排名来衡量。综合美国学生和家长的“梦想大学”的名单,我们不难发现,除了芝加哥大学和加州理工没有在名单中之外,U.S. News中的学校排名列表和美国人自己心目中的大学排名列表是大体一致的。
  
  U.S. News榜单与“梦想大学”榜单的相同之处
  
  第一,常春藤学校在U.S.News的榜单中同样占据了重要的地位,比起学生十大“梦想大学”的四所、家长十大“梦想大学”的三所,在U.S.News前十里面则有五所,占了一半,这充分说明常春藤学校的普遍认可度和显而易见的优势和巨大声誉。
  
  第二,我们发现在U.S.News排名里面仍然有常春藤名校落榜了,而且惊人一致的是,布朗大学、达特茅斯学院、康奈尔大学在这三个榜单中均落榜了。不过,这并非说明这三所大学不够优秀,造成这种情况很有可能是因为地理位置、综合学术水平、校友捐款、发展空间、学校规模、知名度等等因素造成的。
  
  事实上,它们的很多专业不仅全世界领先,而且发展潜力和空间也是极为巨大的。中国留学生在选择学校的时候,不应盲目以排名作为向导,而应该结合自身实际情况和专业发展情况,往往“十大”以外还是有相当多的“卧龙藏虎”,而且这些学校照样不容易申请,如果没有充分的时间准备和过硬的自身条件,申请它们很可能比所谓的“前十”更加容易被拒。
  
  U.S. News榜单与“梦想大学”榜单的不同之处
  
  第一,常春藤学校在U.S.News排名上的地位和重要性明显高于学生和家长的“梦想大学”榜单,这充分看出U.S. News的排名还是很看重学校的历史底蕴和国际名声的。
  
  而且细心的人会发现,基本上每年U.S. News排名都会有这个特点,排在第一名的不是哈佛大学就是普林斯顿大学,然后耶鲁大学紧随其后,也许这恰恰是因为U.S. News的排名相比于Princeton Review的“梦想大学”排名在国际上更加主流和知名的原因。
  
  尤其是在中国,基本就成为了赴美学生的唯一标杆和中介的定价标准,因而契合国际留学生和中介的心理,注重学校底蕴和国际知名度,略微偏向于商业化,成为了U.S. News排名的重要特点。
  
  而相比于U.S. News,“梦想大学”的排名则是更多基于美国国内年轻人和家长的视角,更加务实,更能反映美国社会对不同大学的感知和认可度。事实上,在美国,U.S. News的排名反倒没有在中国那么火热和受欢迎,每个人都有自己对大学好坏高低的判断,因而对于中国留学生和家长而言,如果想要打算长期留在美国发展,在赴美前多看几个更能反映美国国内观点的排名,也许对于自己的选择和判断更加有帮助。
  
  第二,U.S. News和“梦想大学”排名相比,有个很大的不同就是,里面有很多排名相同的学校,并列的情况并不少见,这是因为两者调查方式不同。正如前述,U.S. News的排名是参考了全美1800所大学和学院的数据,包括学贷、学术声誉、师资力量、生源质量、校友捐赠率和毕业率等等而建立起来的,可以说其基本上建立在客观的数据之上,最后有些大学总数据类似,因此排名也相似。
  
  而“梦想大学”的排名则是对学生和家长的愿望和关注进行问卷调查,基本上建立在当事人主观判断、切身体会和经验之上,因此就不太可能存在学校并列的情况。
  
  然而,建立在客观数据之上并不代表就是真的客观,对于每个人来说,每个大学的相对优劣并非仅仅通过数据可以体现,自身的情况也是一个非常重要的原因,甚至自身偏好其实也是一个重要因素。因此,对于赴美学生及其家长,多看一下有关美国大学的调查、采访和基于此的统计排名,会更加有所帮助。
  
  最后,让我们看看“梦想大学”排行榜 2013、2014 和2015 年的情况又是怎样的。仔细分析这几年的“梦想大学”榜单我们会发现,斯坦福大学、哈佛大学、纽约大学和普林斯顿大学每年都会被列入家长和学生共同的名单内,从未落榜。
  
  在学生近几年的名单之中,斯坦福、哈佛、哥大、纽大、普林斯顿、麻省理工、加州大学洛杉矶分校、耶鲁八所学校年年上榜。但密歇根大学安娜堡分校近两年跌至名单之外,宾大和康奈尔也仅上榜一次。哥大、耶鲁这类的老牌学校相对而言不够讨喜,名次不前,反而加州大学的洛杉矶分校及伯克利分校有往前冲的势头。最新一年的榜单中,南加大这个被誉为“高富帅”“白富美”聚集的地方首次上榜。
  
  对于家长来说,每年榜上的前三名都分别是斯坦福、哈佛、普林斯顿。麻省理工、圣母大学、纽约大学、密歇根大学安娜堡分校每年也在名单之中。但除了麻省理工每年能保持在前五中外,其他的学校排名浮动都较大,每年也都会有新的学校出现在名单之中,比如常春藤哥大、布朗、宾大。
  
  另外在近两年,家长的名单中逐渐出现了加州的一些学校,如洛杉矶分校和南加大。如果你看过《绯闻女孩》,或许还记得当男主角想去南加大读书的时候他的父亲是极力反对的。作为“名门之子”,老一辈还是希望自己的子女能够去常春藤或东海岸这种学术氛围浓厚的地方。但这个趋势在弱化,位于西海岸的加州或许也是一个不错的选择。
  
  总结
  
  我们从过去几年榜单中,可以发现两个明显的变化:
  
  第一,学生“梦想大学”所在的区域越来越集中,学生越来越趋向于到大城市聚集的繁华地区就读。众所周知,美国东北部(主要就是纽约、波士顿、费城大都会区),美国西南部(主要就是旧金山湾区和大洛杉矶地区)是美国大城市最集聚、资讯最发达、经济最繁荣、人口最集中、交通最便利、配套设施最齐全的地区。
  
  第二,家长对于常春藤盟校的偏好近年来呈下降趋势。在学生家长“梦想大学”榜单中,常春藤盟校的数量从2013年的半壁江山(五所),到2016年的三所,布朗大学等还直接掉出了榜单。这其中,常春藤竞争的激烈、花销的巨大、学贷的压力、国际学生的增多,无疑都是这些家长对其兴趣逐渐下降的重要原因。
  
  不过,对于中国家长而言,子女留学本来就是整个家庭甚至整个家族最为瞩目的事情之一,也是把其视为日后家庭发展甚至家族发展的重要阶梯,相信常春藤的热度只会不断上升。
  
  在目前U.S. News排名基本成为国内赴美留学风向标的状况下,普林斯顿评论“梦想大学”排行榜,为我们提供了另一个视角,对赴美学生以及其家长有很大的借鉴意义。
  
  事实上,如果日后国内学生想毕业留在美国长期发展,U.S. News的排名几乎无任何帮助作用,因为美国的雇主更多关注的是个人能力,很少单纯地去看学校排名,而且每个大学的地区效应很强,很多地区并非完全按照排名上来区别学校优劣。即使雇主会看排名,可以大胆地说,美国人很少只看U.S. News的排名,Washington Monthly,Forbes,Princeton Review“梦想大学”等排名以及专业排名也是重要的关注点。
  
  而纵观国内,也许过去国内企业的HR也是单纯地从U.S. News来考量应聘人的学校背景,但随着资讯的发达和国际一体化的发展,国内HR也会从更多的渠道去了解和判断,所以对于毕业回国的同学,也需要考虑更多的因素。
  
  最后也是最关键的是,名校只是个人成功的一个跳板,日后的发展还是看自己的能力和实力。而对于申请名校的同学而言,排名也只是个参考,若想申请成功,最大的秘诀还是尽早准备和拥有过硬条件。
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